ハッカ(薄荷)

庭仕事で疲れた時、手を休めて甘いおやつをいただいたり、水分補給は当たり前ですが、清涼感のある植物の香りを嗅ぐことも、疲れを癒すのには効果的です。

クロモジ の茎をポキッと折った時に漂う柑橘系の爽やかな香り。
イブキジャコウソウ の葉っぱを優しくなでた時に漂う 甘酸っぱい香り。

そんな清涼感のある香りをもつ植物は沢山あるんですが、今ならやっぱりこれがお薦め。

秋の明るい草地に咲く “ ハッカ ” です。

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薄紫の可愛い花が眼を癒し、葉をもむだけで漂うスーッと清涼感のある香りが疲れた身体を癒してくれます。

“ ハッカ ” は世界中に多種存在するハーブで、英語の 「 ミント(Mint) 」 の方がよく知れているかな?ハッカ(薄荷)はその日本語名です。ニホンハッカ(日本薄荷)、ワシュハッカ(和種薄荷)とも呼ばれる日本在来のシソ科ハッカ属の多年草です。

西洋の ペパーミント やら、アップルミント やらの “ * * ミント ” の名前で売られているハーブ苗は大事にするのに、この国産ミント “ ハッカ ” は結構どこにでも生えているのにもかかわらず気づかない人が多いのはとても残念。むしろ、雑草と思って抜いた上で、新たに西洋ミントをわざわざ植えたりしていたりもします。

『 抜いたその草も “ ハッカ ” というミントなんですよ。 』って教えてあげると
「 えぇ〜、そうなんですか。知りませんでした。雑草と思ってました。地味ですねぇ。 」 なんて言葉が返ってくる。


でも、葉っぱを良く見れば ミント の仲間だって良くわかるし、
花だって、ほらこんなに可愛い。

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軽井沢では丁度今が旬。
満開になった “ ハッカ ” の花がみられます。


ハッカの茎はシソ科の植物の大きな特徴である正方形の茎形で、葉っぱをもむとスーットした清涼感のある香りを感じられます。花が咲いていなくても判別できるんです。

ハッカの香りは、西洋のミントのように、ちょっと癖のある、強い香りではなく、いかにも日本らしい控えめで、優しい香りがします。ここが良いんだよね。

この香りのもとがメントールという成分。
歯磨き粉、チューインガム、駄菓子などいろんな所に使われている清涼感のある香りの元です。今ではほとんどの製品で科学的に合成されたメントールを使うようになってしまったのですが、子供の頃、縁日の屋台で売っていた 「 ハッカパイプ 」 なんかには、ハッカ油から抽出された天然のメントールが使われていたのかなぁ?だって、ハッカパイプってなんとも物足りないハッカ味?がもどかしくて、またそのもどかしさが癖になる感じだったんだよね。あの、控えめな感じが “ ハッカ ” の葉をもんで香る匂いに近いんだよねぇ(そもそも、昔のハッカパイプを覚えている人、いるのかなぁ)。


雨露に濡れたハッカの花。

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雄しべが掴んだ水玉には “ 緑の地球 ” が写っていました。

こんな、花も香りも素敵な、清涼感のある “ ハッカ ” 。
見つけたら、大事に育ててあげてくださいね。
by eilakuyagarden | 2013-09-16 12:13 | 野草の暮らし | Comments(0)


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